Surviving Autocracy

Masha Gessen

“When Gessen speaks about autocracy, you listen.” — The New York Times “The Platonic ideal of the anti-Trump Trump book.” — The Washington Post

As seen on MSNBC Morning Joe and heard on NPR All Things Considered: the bestselling, National Book Award-winning journalist offers an essential guide to understanding, resisting, and recovering from the ravages of our tumultuous times. In the run-up to the 2016 election, Masha Gessen stood out from other journalists for the ability to convey the ominous significance of Donald Trump’s speech and behavior, unprecedented in a national candidate. Within forty-eight hours of his victory, the essay “Autocracy: Rules for Survival” had gone viral, and Gessen’s coverage of his norm-smashing presidency became essential reading for a citizenry struggling to wrap their heads around the unimaginable. Thanks to the special perspective that is the legacy of a Soviet childhood and two decades covering the resurgence of totalitarianism in Russia, Gessen has a sixth sense for signs of autocracy—and the unique cross-cultural fluency to delineate its emergence to Americans. This incisive book provides an indispensable overview of the calamitous trajectory of the past few years. Gessen not only highlights the corrosion of the media, the judiciary, and the cultural norms we hoped would save us but also tells us the story of how a short few years have changed us, from a people who saw ourselves as a nation of immigrants to a populace haggling over a border wall, heirs to a degraded sense of truth, meaning, and possibility. Surviving Autocracy is an inventory of ravages but also a beacon to recovery—or to enduring, and resisting, an ongoing assault.


Keďže sa Gessen narodila v Sovietskom zväze a dnes žije v Amerike, má jedinečnú pozíciu na zisťovanie pohybu smerom k autokracii alebo diktatúre. Pri identifikovaní týchto tendencií v krajinách ako Maďarsko a Poľsko sa jej najdesivejší pohľad týka Ameriky Donalda Trumpa. Veľmi triezvym spôsobom dokáže identifikovať malé a takmer nepozorované kroky, ktoré umožňujú „trumpizmu“ posunúť Ameriku k autokracii. Príkladom žaby vo varnej kanvici varuje, že cesta k autokracii sa často stáva reálnou skôr, ako si občania uvedomia, čo sa deje. Keďže táto tendencia v krajinách na celom svete rastie, ústup od liberálnej demokracie by mal spôsobiť znepokojenie nás všetkých. Gessenova kniha je jasným a priamym varovaním od niekoho, kto tieto trendy pozoruje už roky. Surviving Autocracy (Masha Gessen, 2020)

Ďalšie odporúčania


Majestátna intelektuálna výzva? Filozoficko-lingvistický text, ktorý celkom zásadným spôsobom spochybňuje čosi, čo považujeme za natoľko samozrejmé, že sa nám môže zdať až neprirodzené zaoberať sa tým? Neviem, v prvom čítaní išlo naozaj len o akýsi prvý kontakt, také to zoznámenie sa, v ktorom ešte niet priestoru pre polemiku, lebo Harrisovi nie som ako čitateľ dôstojným partnerom. Ale ono prvé viac intuitívne ako faktické porozumenie naznačuje, že študovať Racionalitu a gramotnú myseľ bude veľké dobrodružstvo a veľká škola. Zároveň sa mi zdá až nepatričné Harrisa komukoľvek odporúčať, prostredník tu môže napáchať viac škody, ako osohu. Fascinuje ma však, že ide o prísne teoretický text, ktorý sa zo svojej podstaty vzpiera vkusovým kritériám a ja napriek tomu túžim, aby to bolo aspoň trolinka literárnejšie. Ale to je môj problém, nie Harrisov. V každom prípade ide o knižku, o ktorej bude vyslovene dobré s kýmsi erudovanejším pohovoriť. Racionalita a gramotná mysl (Harris Roy, 2016)

Racionalita a gramotná mysl

Skutočný príbeh z obdobia kalvínskej totality. Pripomína to stredoveké krimi či rozprávku s predstaviteľmi zla a jedným odvážnym hrdinom, ktorý stavia ľudské svedomie proti násiliu, jedinca proti mase, slobodu proti autoritárstvu. Stefan Zweig pripomínal príklad Castellia, ktorý sa postavil Kalvínovi, pár rokov pred tým, čo Hitler posunul hranice poznaného teroru. A my dnes čítame Zweiga, ktorý čítal Castellia a obzeráme sa, z ktorej strany vyskočí ďalšia výzva pre naše svedomie. Svědomí proti násilí (Stefan Zweig , 2018)

Svědomí proti násilí

Román amerického prozaika Anthonyho Doerra je ako fotoalbum doby vytrhnutej zo svojich pántov. Paralelne sa vyvíjajúce príbehy slepého francúzskeho dievčaťa Marie-Laure a nemeckej siroty Wernera, ktorý zasvätí svoju technologickú vášeň nacistickej armáde, detailne a citlivo mapujú svet pred i počas apokalypsy druhej svetovej vojny a prinášajú sentimentálne, ale dôležité posolstvo o nevyhnutnosti ľudskosti v neľudských trajektóriách dejín. Krásne napísané, komponované v drobných kapitolách, plné obrazov a fragmentov, kruté i empatické, nachádzajúce svetlo aj tam, kde zavládla tma a ľudská hlúposť. Príbeh, sledujúci vratký svet, ktorý sa preklopí do vojnového chaosu je dnes vzhľadom na všadeprítomný hnev a vzrastajúcu fašizáciu Slovenska aktuálnejší a dôležitejší, než kedykoľvek predtým. Svetlo, ktoré nevidíme (Doerr Anthony, 2016)

Svetlo, ktoré nevidíme